Sunday, April 30, 2006

Sotah 3b-4a, 4b

On Sotah 3b-4a, tannaim argue regarding the minimum length of time required for human sexual relations.  The Gemara explains, on Sotah 4b, that their dispute was based on their own personal experience.  Also on 4b, the Gemara questions how Ben Azai (who is initially assumed to have been a bachelor all his life) could have opined on the matter (which he did).  The Gemara proposes several answers, not all of which involve his having derived his knowledge from the Torah:

סוטה ג:-ד: (ש"ס ווילנא); ז"ל

תנו רבנן אי זו היא עדות הראשונה זו עדות סתירה עדות אחרונה זו עדות טומאה וכמה שיעור סתירה כדי טומאה כדי ביאה כדי העראה כדי הקפת דקל דברי רבי ישמעאל ר"א אומר כדי מזיגת הכוס רבי יהושע אומר כדי לשתותו בן עזאי אומר כדי לצלות ביצה ר"ע אומר כדי לגומעה רבי יהודה בן בתירא אומר כדי לגמוע שלש ביצים זו אחר זו ר"א בן ירמיה אומר כדי לקשור גרדי נימא חנין בן פנחס אומר כדי שתושיט ידה לתוך פיה ליטול קיסם פלימו אומר כדי שתושיט ידה לסל ליטול ככר
א"ר יצחק בר (רב) יוסף א"ר יוחנן כל אחד ואחד בעצמו שיער והאיכא בן עזאי דלא נסיב איבעית אימא נסיב ופירש הוה ואיבעית אימא מרביה שמיע ליה ואיבעית אימא סוד ה' ליראיו.  עכ"ל

Our Rabbis have taught: Which is the 'first testimony'?  Evidence of seculsion, and the 'final testimony' is evidence of 'defilement' [misconduct].  And how long is the duration in the matter of seclusion?  Sufficient for misconduct, i.e., sufficient for coition, i.e., sufficient for sexual contact, i.e., sufficient for a person to walk round a date-palm.  Such is the view of R. Ishmael; R. Eliezer says: Sufficient for preparing a cup of wine; R. Joshua says: Sufficient to drink it; Ben Azzai says: Sufficient to roast an egg; R. Akiba says: Sufficient to swallow it; R. Judah b. Bathyra says: Sufficient to swallow three eggs one after the other; R. Eleazar b. Jeremiah says: Sufficient for a weaver to knot a thread; Hanin b. Phineas says: Sufficient for a woman to extend her hand to her mouth to remove a chip of wood [from between the teeth]; Pelemo says: Sufficient for her to extend her hand to a basket and take a loaf therefrom.
R. Isaac son of R. Joseph said in the name of R. Johanan: Each of the teachers defined the duration [of coition] from his own experience.  But they included Ben Azzai who was unmarried!  – If you wish I can say that he had married and separated [from his wife], or that he had heard it from his master, or that The secret of the Lord is with them that fear him.  [translation by The Rev. Dr. A. Cohen in The Babylonian Talmud, Rabbi Dr. I. Epstein, ed., Seder Nashim Vol. VI (Nazir-Sotah), London: Soncino, 1936]

(Reference from Levi, Facing Current Challenges, Chap. 33, fn. 24)

No comments: