Sunday, April 30, 2006

Berachot 58b

Shmuel admits ignorance regarding a certain astronomical question, despite his self-professed expertise on astronomy; amoraim then debate a matter of astronomy:

ברכות נח: (ש"ס ווילנא); ז"ל

על הזיקין: מאי זיקין אמר שמואל כוכבא דשביט ואמר שמואל נהירין לי שבילי דשמיא כשבילי דנהרדעא לבר מכוכבא דשביט דלא ידענא מאי ניהו וגמירי דלא עבר כסלא ואי עבר כסלא חרב עלמא והא קא חזינן דעבר זיויה הוא דעבר ומתחזי כדעבר איהו רב הונא ברי' דרב יהושע אמר וילון הוא דמקרע דמגלגל ומחזי נהורא דרקיעא רב אשי אמר כוכבא הוא דעקר מהאי גיסא דכסלא וחזי ליה חבריה מהך גיסא ומיבעית ומחזי כמאן דעבר.  עכ"ל

What are zikin?  Samuel said: A comet.  Samuel also said: I am as familiar with the paths of heaven as with the streets of Nehardea, with the exception of the comet, about which I am ignorant.  There is a tradition that it never passes through the constellation of Orion, for if it did, the world would be destroyed.  But we have seen it pass through? – Its brightness passed through, which made it appear as if it passed through itself.  R. Huna the son of R. Joshua said: Wilon was torn asunder and rolled up, showing the brightness of Rakia.  R. Ashi said: A star was removed from one side of Orion and a companion star appeared on the other side, and people were bewildered and thought the star had crossed over.  [translation by Maurice Simon in The Babylonian Talmud, Rabbi Dr. I. Epstein, ed., Seder Zera`im Vol. I (Berakhot), London: Soncino, 1958]

(Reference from Landa, Torah and Science, p. 212)

No comments: