Sunday, April 30, 2006

Berachot 59a

Dispute regarding the cause of thunder:

ברכות נט. (ש"ס ווילנא); ז"ל

ועל הרעמים: מאי רעמים אמר שמואל ענני בגלגלא שנאמר קול רעמך בגלגל האירו ברקים תבל רגזה ותרעש הארץ ורבנן אמרי ענני דשפכי מיא להדדי שנאמר לקול תתו המון מים בשמים רב אחא בר יעקב אמר ברקא תקיפא דבריק בעננא ומתבר גזיזי דברזא רב אשי אמר ענני חלחולי מחלחלי ואתי זיקא ומנשב אפומייהו ודמי כזיקא על פום דני ומסתברא כרב אחא בר יעקב דבריק ברקא ומנהמי ענני ואתי מטרא:  עכ"ל

AND OVER THUNDERS [RE`AMIM].  What are RE`AMIM? – Clouds in a whirl, as it says: The voice of Thy thunder was in the whirlwind; the lightning lighted up the world, the earth trembled and shook (Psalms 77:19).  The Rabbis, however, say: The clouds pouring water into one another, as it says: At the sound of His giving a multitude of waters in the heavens (Jeremiah 10:13).  R. Aha b. Jacob said: A powerful lightning flash that strikes the clouds and breaks off hailstones.  R. Ashi said: The clouds are puffed out and a blast of wind comes and blows across the mouth of them and it makes a sound like wind blowing across the mouth of a jar.  The most probable view is that of R. Aha b. Jacob, for the lightning flashes and the clouds rumble and the rain falls.  [translation by Maurice Simon in The Babylonian Talmud, Rabbi Dr. I. Epstein, ed., Seder Zera`im Vol. I (Berakhot), London: Soncino, 1958]

(Reference from Landa: Torah and Science, pp. 258-259)

No comments: